Sonny Bill Williams: Islam me ha hecho el hombre que soy hoy

Fue en la cueva de Hira’ donde el Profeta Muhammad (la paz sea con él) recibió la primera revelación del Corán. Para el niño salvaje del rugby, Sonny Bill Williams, conocer a una familia tunecina que vivía con sus cinco hijos en un piso de un dormitorio en el sur de Francia resultó fundamental para su conversión al Islam.

“Me ha hecho estar contento como hombre, me ha ayudado a crecer. Simplemente tengo fe en ello y me ha ayudado a ser el hombre que soy hoy”.

La creencia inquebrantable del neozelandés en el Todopoderoso ha demostrado ser la creación de una de las estrellas del deporte más dotadas y controvertidas de la nación isleña.

“Estuve muy cerca de ellos, y vi lo contentos y satisfechos que estaban. Y vi cómo vivían sus vidas, que era de una manera sencillamente simple”, dijo Sonny Bill Williams, un prodigioso talento del rugby y boxeador profesional, en una entrevista que le hizo la serie Human to Hero, de la CNN.

“Una cosa que he aprendido en mi carrera es que la simplicidad es la clave. En el campo, y también fuera “.

“Me he convertido en un verdadero musulmán”, agregó Williams. “Me está dando felicidad”. Me ha hecho contentarme como hombre y me ha ayudado a crecer. Simplemente tengo fe en ello y definitivamente me ha ayudado a convertirme en el hombre que soy hoy “.

El Williams de hoy no muestra visiblemente las cicatrices del joven de 15 años que fue empujado a la implacable cultura de beber de uno de los mejores clubes de rugby de Australia y avergonzado por los medios nacionales después de ser cazado en una posición comprometida con una modelo.

Un hombre que abandonó esa escena, renunció a su contrato para aceptar una oferta lucrativa de cambiar de código y unirse a un club de rugby francés, lo que requirió un pago sustancial de compensación.

Un hombre que rechazó un contrato récord de 5 millonesde dólares para quedarse con Toulon y regresó a Aotearoa (la tierra de la larga nube blanca) para alcanzar su sueño de jugar para los prestigiosos All Blacks, pero se encontró a sí mismo como una figura marginal en la tan ansiada Copa del Mundo de 2011 que ganaron en su tierra natal.

Ha sido maltratado en un ring de boxeo, criticado por conseguir otro negocio importante en Japón, y ahora está de vuelta en el deporte en el que se siente más como en casa.

Y la controversia aún le sigue.

Misión de la Copa Mundial

En 2015 Williams participó en la Copa del Mundo, y los Kiwis se enfrentaron a Australia en la final.

Su mera presencia en el escuadrón causó una tormenta, ya que solo se mostró disponible el día después de que se hiciera la convocatoria, revocando así su decisión anterior. Esto significó que un jugador desafortunado tuvo que ceder el paso.

“Pensé que estaba haciendo algo bueno, ya sabes, siendo fiel a mí mismo”, dice el jugador de 28 años, que acaba de completar un regreso triunfal a la competencia de la Liga Nacional de Rugby de Australia, ganando su segundo título y posteriormente decidiendo ampliar lo que inicialmente se había planeado como un período de un año con el club Sydney Roosters.

“Entonces, obviamente, hubo una pequeña pelea, porque uno de los jugadores fue sacado de la plantilla, uno de los jóvenes, y a mí, claro, me machacaron”.

“Y aquello me hizo pensar, no puedes complacer a todos, ¿sabes? Si intentas complacer a todos, habrá luchas interminables”.

“Siempre que seas feliz con el hombre que ves en el espejo, eso es todo lo que cuenta, supongo”.

 La batalla interior

Cuando Williams, que mide 6 pies 4 pulgadas y pesa 108 kg, se mira en el espejo, es sorprendente escucharlo admitir su vulnerabilidad.

“Mi oponente más duro probablemente sea yo mismo, pienso, mentalmente”, dice Williams en su voz tranquila, un suave contraste con su poderoso físico.

Con sus pantalones cortos en el ring de boxeo, se pueden ver los músculos ondulantes y los elaborados tatuajes que lo han convertido en un icono.

“Superar las luchas mentales que tienes en el campo, ha sido probablemente lo más grande para mí. La razón por la que ahora me siento tan fuerte mentalmente es por el boxeo y por atravesar esos momentos difíciles “, agrega.

“Siempre he tenido batallas dentro de mi cabeza donde tenía que pensar a dónde ir”.

Sonny Williams, como luchador

Williams es amigo cercano de su colega musulmán Anthony Mundine, un ex astro australiano de la liga de rugby que se convirtió en campeón de boxeo y ha ayudado al Kiwi a cumplir sus ambiciones en el ring.

La última pelea de Williams, en febrero de 2014, le valió el poco conocido título de peso pesado internacional de la AMB, y algunos golpes de castigo propinados por el sudafricano Francois Botha en una pelea reducida a 10 asaltos.

“Todos los deportes me han ayudado a destacar en otro. El boxeo me ha dado la fuerza mental para saber que puedo enfrentarme a cualquier cosa en el campo, sin lugar a dudas “, reflexiona.

Esa sexta pelea es probable que sea la última por un tiempo, ya que se centra en sus objetivos de rugby. El Rugby es una religión de facto en Nueva Zelanda, un país donde los dioses juegan con una pelota ovalada y donde la fe institucionalizada está perdiendo terreno con su población en general: algo más del 50% dijo que eran cristianos en el último censo que se hizo.

Ahora está de nuevo practicando el deporte que siente más cercano a su corazón; su padre lo jugó también, y su abuelo materno era un muy conocido entrenador en Auckland, la mayor ciudad de Nueva Zelanda, donde él se crió.

La familia lo es todo para él. Sus padres están separados, pero se llevó a su padre a Sidney con él y va a ver a su madre siempre que puede. Les ha comprado casas a ambos.

 “Tanto mi madre como mi padre le daban mucha importancia a las maneras”, recuerda Williams.

“Casi hasta el punto de que cuando me hice algo más mayor era casi demasiado tímido, a veces. No decía nada fuera de tono. Pero ellos son los que me han moldeado para ser la persona en la que me he convertido”.

Siempre ha sido competitivo, incluso si eso significaba encontrar un atajo para finalmente derrotar a su hermano mayor “la mayor influencia en mi carrera deportiva” en sus carreras típicas de la infancia, y ya se le había augurado un buen futuro como atleta y le habían dicho que podía llegar a ser un futuro campeón del atletismo antes de elegir la liga de rugby.

“Siempre me ha gustado el deporte. Es gracioso, siempre he pensado que es lo único que se me daba bien. Cualquier deporte que hubiera, cualquier bola que pudiera levantar, cualquier bate que pudiera probar, lo usaba hasta que se rompía”.

Encontrar la clave

Williams se convirtió en el jugador más joven en ser contratado por un equipo de la NRL, ganando su primera Gran Final con 18 años de edad con los Bulldogs de Canterbury en 2004, y fue el más joven en representar al equipo neozelandés de la liga Kiwis.

“Crecí como cristiano, como hacen muchos polinesios, y cuando de repente me mudé a Australia cuando tenía 15 años, aprendí mucho sobre la fe musulmana”, dice.

Fue en Toulon donde, habiendo huido de Australia bajo amenazas de demandas de su empleador, se convirtió al Islam.

Tener que adherirse a la regla del ayuno de Ramadán le ha dado una nueva perspectiva sobre algunas de las cosas que damos por sentadas.

“Cuando haces Ramadán, y cuando ayunas durante todo el mes, estás mucho más agradecido de poder comer y beber agua, para eso está diseñado”, dice.

La fe en lo divino puede hacer mucho, dice, el resto depende de ti.

“Para ser el mejor, definitivamente necesitas tener algunos talentos dados por Dios, pero también debes tener impulso, voluntad y dedicación”, explica Williams.

La simplicidad es la clave y solo trato de mantener las cosas lo más simples que puedo”. Pero nunca pierdo esa única cosa que me tiene ahí; eso es manejar, trabajar duro, hacer todas las cosas pequeñas, marcar todas las casillas “.

“Bendecido y siempre agradecido con el Altísimo”, dijo Sonny Bill Williams en su cuenta de Twitter (@SonnyBWilliams).

El próximo desafío

Habiendo cambiado de lealtades con tanta frecuencia, Williams tiene que esforzarse mucho para ganar aceptación, lo que significa tratar de romper algunos de sus propios hábitos.

“Me gustaría ser un poco más confiado, bajando la guardia un poco más. A veces soy demasiado serio, hermano, como puedes ver “, reconoce, antes de soltar una gran sonrisa.

“Y en un entorno de equipo a veces soy demasiado intenso, ya sabes, a veces tengo que sentarme y simplemente relajarme. Relajarme. Pero es que es así cómo estoy hecho. Siempre he sido competitivo “.

Williams admite que estaría tentado a probar otro de los formatos del rugby, Sevens, que hará su debut olímpico en Rio 2016.

“Eso sería un sueño hecho realidad. Si tuviera la posibilidad de darle una oportunidad, definitivamente lo haría “, dice.

“Pero hay tanto talento en Nueva Zelanda que probablemente sea un sueño distante en esta etapa”.

Independientemente de lo que decida hacer después de que su nuevo contrato con los Roosters finalice el año que viene, ha insinuado que volverá a la unión, es una apuesta justa que Williams tenga éxito.

Ha ganado títulos en casi todos los lugares en los que ha estado, y eso ha sido impulsado por algo muy profundo en su interior.

“Simplemente no quiero fallar, para ser honesto. No quiero decepcionar a mi familia, no quiero decepcionarme “, admite Williams, volviendo a su tono grave y serio.

“Eso es probablemente lo que más temo”. Tengo la confianza como hombre, en estos días, y sé lo que puedo lograr si me lo propongo “.

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