¿Quiénes son los cristianos coptos?

coptos

Los cristianos coptos constituyen uno de los grupos etnorreligiosos principales en Egipto y la mayor comunidad cristiana en Oriente Próximo

¿Qué sabemos acerca de los cristianos coptos?

La Iglesia Ortodoxa Copta de Alejandría es la mayor iglesia cristiana en Egipto y en Oriente Medio. Actualmente, cuenta con alrededor de 10 millones de fieles en todo el mundo, la mayoría de los cuales están concentrados en Egipto.

El término copto hace referencia a los egipcios que profesan algún tipo de fe cristiana, ya sea en la Iglesia Ortodoxa Copta, en la Iglesia Católica Copta o en la Iglesia Evangélica Copta.

Los coptos constituyen uno de los grupos etnorreligiosos principales en Egipto y la mayor comunidad cristiana en Oriente Próximo, así como de la minoría religiosa más grande de la región, lo que representa sobre el 10% – 15% de la población egipcia.

Históricamente, hablaron el idioma copto (descendiente del demótico). En copto, se denominan a sí mismos como ou.Remenkīmi en.Ekhristianos, que literalmente significa «egipcio cristiano». Actualmente hablan la lengua árabe. Sólo se utiliza el copto en su liturgia.

Historiográficamente, el pueblo copto se remonta a tiempos del antiguo Egipto. Los miembros de la iglesia copta consideran que muchos de sus ascendientes fueron constructores de las pirámides. Sus antepasados más cercanos se convirtieron al cristianismo en el año 42 d. C., en el siglo I, y a través de los años conservaron su religión, a pesar de la introducción del islam en Egipto 600 años más tarde, con la cual, el país se perfiló con una mayoría musulmana.
En varias ciudades de Egipto, los cristianos residen en zonas comúnmente conocidas como «barrios coptos». Destaca la comunidad de los conocidos como Zabbalín, que son importantes recolectores de basura en la capital egipcia actual, Cairo. Participan en el cuidado y administración de los santos lugares cristianos de Jerusalén, que reconoce la tradición, junto con otras denominaciones cristianas.

 

Etimología

El término copto procede del griego Αίγύπτιος Aigyptios, que significa «egipcio», sincopado después en kuptios por los propios coptos, palabra que pasó al árabe como قُبْط Qubṭ (o قِبط Qibṭ). De esta última procede la denominación español.
La palabra «copto» fue utilizada originalmente en árabe clásico para referirse a los egipcios en general, pero ha sufrido cambios de uso semántico a lo largo de los siglos para referirse en general a los cristianos de Egipto.
El término copto se aplica con frecuencia a los miembros de la Iglesia Copta, independientemente del origen étnico de sus practicantes. Así, a los cristianos tanto de Etiopía como de Eritrea y Sudán (conocidos como nubios antes del periodo islámico) y Sudán del Sur se les conoce tradicionalmente como coptos por pertenecer a la Iglesia Copta, la cual se separó del resto de la Iglesia en el año 457 cuando el Patriarca de Alejandría, Timoteo Eluro, excomulgó al Papa y al resto de los Patriarcas.
Otro uso del término copto también se aplica para referirse a todos los cristianos de Egipto, incluyendo así al Patriarcado Copto de Alejadría, al Patriarcado Ortodoxo de Alejandría, al Patriarcado Católico de Alejandría e incluso a los protestantes egipcios, que fuera de Egipto, se les reconoce como coptos, aunque sólo sea por el origen cristiano copto predominante entre sus conversos.

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