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EL PAGO DEL ZAKAT

El zakat es obligatorio

El zakat se paga por una serie de riquezas acumuladas

Las clases de riqueza por las que se exige el pago del zakat son la monetaria, las cosechas y el ganado. La riqueza monetaria significa el oro y la plata, sin que importe su forma, y las mercaderías; las cosechas incluyen los productos agrícolas que pueden almacenarse durante periodos largos; y el ganado comprende los camellos, el ganado vacuno, el ovino y el caprino.

El zakat se convirtió en una obligación legal en el segundo año de la Hiŷra. La prueba de su obligatoriedad está en el Libro, en la Sunna y en el consenso de todos los musulmanes. Hay unas condiciones que lo hacen obligatorio y otras que lo hacen válido. Las condiciones que hacen el zakat obligatorio son cinco:

  • Islam: los no musulmanes no pagan zakat.
  • Libertad: los esclavos no pagan zakat.
  • Nisab: todos los tipos de riqueza deben alcanzar una cantidad mínima para que pueda aplicarse el zakat.
  • Propiedad: el zakat sólo se aplica a la riqueza que pertenece completamente al pagador y la tiene a su disposición.
  • Haberlo poseído un año: la riqueza monetaria y el ganado tienen que haberse poseído durante un año entero antes de recaudarse el zakat. Esta condición no se aplica a los productos agrícolas.

Hay cinco condiciones más que se aplican al zakat.

  • Intención: debe recordarse que el zakat es un acto de adoración que exige una intención específica como los demás actos de adoración.
  • Recaudación: el zakat tiene que pagarse a un recaudador nombrado por el dirigente de la comunidad musulmana.
  • Distribución local: el zakat debe distribuirse en la comunidad que se recauda a no ser que sea imposible por no haber ninguna de las categorías especificadas para cobrarlo; en ese caso puede enviarse a otro lugar.
  • Momento apropiado: el zakat debe pagarse rápidamente, pero no antes de tiempo.
  • Elementos correctos: el zakat tiene que pagarse con los medios correctos según el tipo de riqueza en cuestión: la edad correcta del animal en el caso del ganado; la calidad correcta en el caso de productos agrícolas y el peso correcto de oro y plata en el caso de riqueza monetaria.

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Aunque es cierto que la naturaleza de la riqueza ha cambiado en los tiempos más recientes y que, para la gran mayoría de la gente, la riqueza monetaria es la única a la que puede aplicarse el zakat, todavía existen millones de musulmanes en el mundo que se dedican a la agricultura y la ganadería, razón de que sea conveniente exponer las reglas básicas del zakat que se aplica a este tipo de riqueza. Los complejos requisitos del zakat en esta clase de riqueza, contenidos en muchos textos tradicionales de la ley Islámica, muestran la necesidad de contar con recaudadores designados oficialmente cuyo conocimiento y experiencia son necesarios para que las valoraciones se hagan y recauden de la manera correcta.

EL ZAKAT DEL GANADO

Como ya hemos mencionado, el zakat se recauda en el caso de los camellos y el ganado vacuno, ovino y caprino siempre que se alcance la cantidad mínima para el pago del mismo. No contituye una diferencia el que los animales estén alimentados con forraje o pazcan en libertad, ni tampoco el que se utilicen para leche, lana, carne, como montura, como bestias de carga o para cualquier otra utilidad. Y lo mismo que ocurre con la riqueza monetaria, ese número mínimo de animales ha tenido que ser propiedad de su dueño durante un año entero. Los caballos no pagan zakat a no ser que se críen con fines comerciales, en cuyo caso pasan a ser mercaderías, entran en la categoría de riqueza monetaria y se evalúan como tal.

CAMELLOS

El número mínimo de camellos para pagar el zakat es cinco. Entre cinco y veinticinco, según la cantidad, se paga como zakat un cierto número de ovejas o cabras. Pasados los veinticinco, el zakat se paga con camellos de un sexo y edad determinados según el número de animales que tenga el rebaño.

GANADO VACUNO

El objetivo del zakat incluye todos los tipos de ganado vacuno. El número mínimo requerido para pagar zakat son treinta cabezas. El zakat se paga en vacas de edades determinadas según el número total de reses.

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